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Curiosity revela que hubo un lago en Marte

Curiosity revela que hubo un lago en Marte

WASHINGTON, 9 diciembre 2013 (AFP) – Se descubrió que una evidencia que demuestra que en algún momento hubo un lago de agua dulce en el planeta Marte. Este gran hallazgo del planeta rojo fue posible gracias a la sonda estadounidense Curiosity, según científicos anunciaron.

A pesar de que no hay agua en esa zona sí se demostró que hubo un lago de agua dulce hace unos 3,600 millones de años, según comprobaron las perforación y el análisis químico realizados por el robot Curiosity en rocas sólidas. No obstante dichas perforaciones hallaron minerales arcillosos que sugieren una interacción con el agua.

Las rocas analizadas contienen trazas de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre, y “proporcionan condiciones ideales para una vida microbiana básica”, indicaron los científicos en un estudio publicado en la revista Science y analizado en una reunión de la Unión Geofísica Americana (AGU, por su sigla en inglés) en San Francisco, California.

Formas diminutas de vida bacteriana, conocidas como quimiolitoautótrofos, prosperan en condiciones similares en la Tierra y por lo general se encuentran en cuevas o debajo del mar en fuentes hidrotermales.

Según informó a la AFP el profesor Sanjeev Gupta del Imperial College e Londres y coautor de esta investigación, “Esta es la primera vez que encontramos realmente rocas en Marte que proporcionan evidencia de la existencia de lagos”. El profesor añadió que “Es fantástico porque los lagos son un ambiente ideal para que una vida microbiana elemental pueda desarrollarse y preservarse”.

AGUAENMARTE

Fotografía de Marte hecha por la cámara de mástil (MastCam) a bordo del Curiosity de la NASA lanzado 9 de diciembre 2013
Foto: HO / NASA/JPL-CALTECH/MSSS / AFP

Partiendo del descubrimiento de las características de la piedra encontrada la cual es similar a la que hay en los ríos de la Tierra, se considera que un río desembocaba en ese lago, que se encuentra al pie de una pequeña montaña.

Los investigadores ya encontraron pruebas de la existencia de agua en Marte en otro lugar de la superficie del planeta rojo e investigaciones realizadas por orbitadores anteriores también hacen pensar fuertemente en la existencia de lagos en el pasado.

Curiosity, que hasta ahora considerado como el vehículo más sofisticado que es enviado a otro planeta, llegó al cráter Gale en el ecuador marciano el 6 de agosto de 2012 y constató que Marte fue propicio para la vida microbiana en un pasado lejano, objetivo principal de su misión de dos años. Este robot, de un costo total de 2.500 millones de dólares, es operado por ingenieros de la NASA desde el laboratorio de Pasadena en California.

Otros datos del estudio

*La prueba más elocuente de que Marte tuvo en algún momento las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida.

*La NASA, la agencia espacial estadounidense, ha elegido el cráter Gale en particular por sus diferentes capas sedimentarias, que podrían permitir datar los períodos en los que Marte fue apto para la vida.

*La próxima etapa consistirá en analizar muestras de una gruesa pila de rocas en la superficie del cráter para reunir más pruebas de un entorno habitable, dijo el profesor Gupta.

*Estos nuevos resultados “nos dan confianza en el futuro de esta misión y en el hecho de que debemos seguir explorando” el planeta rojo, añadió.

Redacción

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